¿Qué le hace el alcohol a tu cerebro?

Una revisión de cómo el alcohol puede afectar el funcionamiento del cerebro.

En los Estados Unidos y la mayoría de las naciones europeas, la mayoría de personas han consumido alcohol en la edad adulta joven.

Alrededor del 50% de las personas que cumplen con los criterios de diagnóstico para el alcoholismo muestran algunos problemas en el pensamiento o la memoria La capacidad de planificar el futuro, retener respuestas, aprender y retener información, y trabajar con información espacial (por ejemplo, seguir un mapa) es particularmente afectada. Incluso los adolescentes de 15-16 años de edad con presencia de consumo excesivo han mostrado problemas en la capacidad para recordar la información que se ha aprendido anteriormente.

Sin embargo, se podría presentar el dilema del huevo o la gallina ¿qué vino primero? Es posible que el uso de alcohol en realidad no cause estos efectos, sino que estos problemas pueden haber estado allí antes, y de hecho pueden ser un factor de riesgo para el desarrollo de abuso o dependencia del alcohol. Lo importante a tener en cuenta es que se ha visto un peor rendimiento en el tiempo entre los jóvenes que seguían un patrón de consumo excesivo de alcohol.

El tamaño y la forma de las estructuras cerebrales también son anormales en los grandes bebedores crónicos. El importe global de la materia gris (células cerebrales) y la materia blanca (cableado entre las células) se reduce, especialmente en los lóbulos frontales, que son piezas clave del cerebro para la planificación, las respuestas de retención, toma de decisiones y la regulación emocional. La materia blanca es clave para la transmisión de información dentro del cerebro, y la coherencia o la calidad de tractos de sustancia blanca parece más pobre en adultos bebedores.

Una revisión de cómo el alcohol puede afectar el funcionamiento del cerebro.

En los grandes bebedores adolescentes, se observa, en promedio, menor tamaño del hipocampo (una región clave para el aprendizaje de nueva información) y partes de los lóbulos frontales.

Existen diferencias claras entre los grandes bebedores crónicos y los no bebedores en cuanto al funcionamiento del cerebro. Parece que el cerebro de los bebedores crónicos tiene que “trabajar más” para mantener las cosas en mente, tales como recordar un número de teléfono, una dirección donde tiene que ir, o una lista de compras. Aunque vemos cambios similares en el cerebro de los adolescentes con solo 1-2 años de consumo excesivo de alcohol, parece que el joven cerebro puede compensar las perturbaciones sutiles relacionadas con el alcohol, trabajando otras regiones del cerebro un poco más. Sin embargo, si el consumo excesivo de alcohol continúa, al entrarse a la edad adulta el cerebro puede no ser capaz de compensar y el rendimiento puede comenzar a declinar.

La conclusión es que la investigación muestra claramente que el uso crónico de los niveles excesivos de alcohol se asocia con efectos adversos sobre el cerebro. La mala noticia es que, si quieres llegar al máximo potencial del cerebro que tienes, debes limitar el consumo de alcohol a niveles moderados (es ≤1 bebida para las mujeres y ≤ 2 bebidas para los hombres por ocasión). La buena noticia es que para la gente en proceso de recuperación de los problemas de alcohol, muchas dificultades con la concentración y la memoria mejorarán sustancialmente en el primer mes de recuperación, e incluso a lo largo del tratamiento, siempre y cuando se mantenga alejado del alcohol.